Kezdőlap / Rovatok / Zöldinfó / Klímaváltozás / Egyre zöldebb az északi sarkvidék

Egyre zöldebb az északi sarkvidék

A lemmingek táplálkozásukkal és ürülékükkel hozzájárulnak ahhoz, hogy egyre inkább zöldelljen az északi sarkvidék – derítették ki amerikai kutatók.

A látszat ellenére ez nem feltétlenül jelent rosszat: a rágcsálóknak köszönhetően nagyobbra növő növények több szén-dioxidot semlegesítenek, ami a bolygó hűtéséhez járul hozzá. Az El Pasó-i Texasi Egyetem kutatói bizonyos területekről kizárták a lemmingeket Alaszkában, aminek hatására ott megnövekedett a zuzmók és mohák aránya. Ugyanakkor a rágcsálók által használt részeken meglepő módon azok tápnövényei, a füvek és sásfélék szaporodtak el – írja a Daily Telegraph. A lemmingek drasztikusan ingadozó populációikról híresek. Amikor elszaporodnak, ezrével lepnek el területeket, amelyeket igen rövid időn belül kopárrá tarolnak.

 
Az Environmental Research Letters című folyóiratban megjelent kutatás arra figyelmeztet, hogy nem feltétlenül csak a globális felmelegedésnek tulajdonítható az északi sarkvidék kizöldülése. A lemmingek hasonló hatással lehetnek a füvek és sások elszaporodása révén, mint a felmelegedés – fejtette ki David Johnson, a kutatás vezetője.
Műholdképek tanúskodnak arról, hogy a sarkvidéki területek egyre inkább befüvesednek és elcserjésednek a hőmérséklet emelkedése következtében. Azt azonban senki nem tudja megmondani, hogy az északi sarkvidék kizöldülése globális felmelegedést vagy lehűlést vált-e majd ki. Johnson szerint a növekvő növényi biomassza mérsékelheti a globális felmelegedést, mivel a nagyobb növények több szenet képesek megkötni. Másrészről azonban a talajban végbemenő bomlási folyamatok felgyorsulnak a hőmérséklet emelkedésével, így a talajban élő mikroorganizmusok légzésükkel több szén-dioxidot juttatnak a légkörbe – ami fokozhatja a felmelegedést. A két ellentétes folyamat arányát nehéz megbecsülni. A növényevők azonban esetenként hozzájárulhatnak a növények fokozott növekedéséhez, ezáltal erősítve egyes vidékek szénraktározó kapacitását. Mindenképp leszögezhető tehát, hogy a lemmingek és más növényevők fontosabb szerepet töltenek be egyes sarkvidéki ökoszisztémákban, mint eddig hitték – magyarázta Johnson.

Ajánlott tartalom

A mézben lévő rovarirtószer kimutatására fejlesztettek ki új módszert kanadai kutatók

A háziméhekre veszélyes egyik gyakori rovarirtószer mézben való kimutatására fejlesztettek ki egyszerű és hatékony módszert kanadai kutatók.